Lugares más extremos del Sistema Solar


Y como Fabio en su post sobre los lugares más extremos del planeta, se me ocurrió seguir la línea y hacer lo mismo viajando en nuestra nave imaginaria al estilo Carl Sagan en Cosmos, y hacer este post sobre los lugares más extremos hasta ahora conocidos en el Sistema Solar :mrgreen: , así que si las condiciones de nuestro planeta les parecen extremas, ya sea frío, calor, tormentas y volcanes, esperen a leer lo que sigue.

Lugares más fríos

El primer dato es para que muchos se sorprendan, muchos dirán que el lugar más frío del Sistema Solar se encuentra en Plutón por el simple hecho de ser el más alejado del Sol (está bien Plutón no se encuentra más en la lista de planetas desde el 2006), pero bueno si lo pensaron, se equivocan, el lugar más frío está muy cerca de nosotros y se encuentra en la Luna, sisi en la Luna, ahí donde hemos ido. Y se trata un lugar que se encuentra en el fondo de un cráter ubicado en el polo sur de la luna, este estudio se hizo en 2009 por la misión LRO (Lunar Reconnaisance Orbiter) de la NASA. Se nota que no llegó ni una sola partícula de luz, la temperatura record medida es de -202,8 grados centígrados, una temperatura muy cerca del cero absoluto, impresionante. Vale aclarar que es el punto más frío medido hasta el momento, eso no quita que haya lugares más inhóspitos y friolentos que este.

Muy raro, pero aquí se encuentra el lugar más frio

Otro lugar bastante frío del sistema solar y especial para hacer esquí es Europa, una de las lunas más grandes del planeta Júpiter. La característica especial de este satélite y por eso lo del esquí, es que superficie es totalmente hielo con unas cuantas imperfecciones. Estudios sugieren que debajo de esta capa de hielo se encuentra agua en estado líquido, pero bueno, volviendo al frío, en su superficie la temperatura ronda los -160 ºC, así que el esquí va a estar complicado, pero no deja de ser un lugar espectacular.

Una luna rayada

Lugares más calurosos

Es obvio que el lugar con mayor temperatura en el sistema solar es el propio Sol, pero por ser el astro rey queda fuera de la lista y examinemos los demás.

Tenemos a Mercurio que es el más cercano al Sol, con una composición totalmente rocosa, la superficie puede alcanzar una increíble temperatura de 420 ºC. Sin embargo, como este planeta no tiene una atmósfera suficiente como para contener algo de las tremendas llamaradas solares y redistribuir el calor, las noche son algo frías, con temperaturas de -170 ºC. Esa diferencia de temperaturas, hace que sea el planeta con el intervalo más alto de todo el sistema solar.

Únicamente se aprecian cráteres

Otro planeta bien calentito es Venus, en 1962 la misión Mariner 2 hizo mediciones increíbles, en la superficie la temperatura se determinó en 425 ºC. Hoy en día sabemos que la temperatura en su superficie alcanza los 467 ºC. Como dato adicional, el plomo se derrite a 327 ºC :-O Y como ven, a pesar de ser el segundo planeta más cercano al Sol, su temperatura es mayor a la de Mercurio, también a diferencia de este, al poseer una atmósfera muy densa hace que la temperatura se mantenga y no varíe tanto, produciendo un efecto invernadero que ni se compara al nuestro, gracias a eso es el planeta con la temperatura más alta de todo el Sistema Solar.

Solamente nubes

Demasiados Volcanes

En la Tierra tuvimos unas cuantas erupciones volcánicas, tremendas desde este punto vista como habitantes del planeta, pero a escalas del Sistema Solar no son nada. Acá es donde entra Ío, otra de las lunas de Júpiter y que se destacas por sus más de 400 volcanes activos, lo que lo hace el objeto con mayor actividad geológica del sistema. Las erupciones de azufre de esta preciosura se elevan por más de 400 km de altura. Esta tremenda actividad volcánica es producida por los “tirones” gravitatorios producidos por Júpiter que es inmensamente gigante a su lado, con ayuda de las demás lunas. Digamos que un lugar no tan lindo para visitar.

Tremendos volcanes que expulsan azufre

Tormentas colosales de todos los colores

El temporal del otro día y Katrina son un poroto al lado de la Gran Mancha Roja de Júpiter, y para nosotros es una manchita, pero es una tormenta impresionante que lleva siendo observada por más de 300 años. Ese puntito rojo mide casi tres veces la anchura de la Tierra, y tiene unos vientos de hasta 400 km/h. Para apreciar más lo que son las tormentas de este gigante, acá pueden ver un video con imágenes obtenidas por la Voyager I.

Aunque parece un cuadro no lo es

Otro en donde hay condiciones extremas es en Saturno, conocido por sus anillos que al mirarlo parece tan sereno, bueno ni ahí, en varias ocasiones se han observado tormentas descomunales, y si la mancha roja de Júpiter te parece gigante, eso no es nada, en Saturno se producen las llamadas “tormentas blancas” que le dan vuelta al planeta entero, también en los polos se han detectado tormentas con vórtices hexagonales de aproximadamente 8.000 kilómetros de diámetro.

La famosa tormenta blanca observada por la sonda Cassini

Neptuno es el rey de los vientos huracanados al tener los vientos más fuertes del Sistema Solar, posee un pequeño núcleo rocoso pero es un planeta con una atmósfera por de más de densa, al igual que Júpiter, Saturno y Urano, gigantes con tormentas gigantes. Es conocido por su “Gran Mancha Oscura”, y de lejos sí que es sólo una manchita, sobrevolando la atmósfera en el hemisferio sur existen vientos de más de 2.400 km/h!!. No lo quise poner más arriba, pero también es un planeta extremadamente frío, con unos -200 ºC en la superficie, así que combinando esto con un poco de viento lo hace un planeta inaccesible, pero espectacular para admirar con un buen telescopio.

Unas cuantas tormentas en Neptuno

Uno bastante particular es Urano, también con un clima horrible, pero además de eso su eje de rotación tiene una inclinación de casi 98º (el de la Tierra tiene 23º), por lo tanto uno de sus polos apunta hacia el Sol y el otro en sentido contrario hacia espacio exterior. Con lo cual, cada polo recibe luz solar continua alrededor de unos 42 años seguidos, mientras que el opuesto tiene 42 años de oscuridad. Tiene bandas de nubes que giran a su alrededor con vientos de más de 900 km/h, pero son complicadas de verlas, y la mayor actividad se produce en los cambios de estación, algo que lleva tiempo, es mucho más apreciable la actividad en sus polos.

Colores espectaculares en sus polos

Un poco de altura

Era imposible terminar el post sin nombrar a Marte nuestro planeta más explorado del Sistema Solar. Es el planeta más similar a la Tierra en términos de geografía y tipo de superficie. Contiene grandes valles y volcanes, entre ellos el archi conocido Monte Olimpo, el mismo se encuentra en el hemisferio norte y forma parte de una cadena volcánica. Sabrán que es el mayor volcán del Sistema Solar, con una altura de unos 25 km (más de dos veces la altura del Everest) y con una base de 600 km. Otro rasgo geológico muy distintivo de Marte es el Valle Marineris, este tiene 4.000 km de largo, entre 50 km y 100 km de ancho y hasta 10 km de profundidad.

Monte Olimpo

Espero les haya gustado este repaso, los aventureros extremistas interplanetarios ya tienen un largo catálogo de sitios que visitar en las proximidades del Sistema Solar, está claro que estos son sólo algunos lugares y maravillas que existen en nuestro Sistema Solar, hay mucho más por descubrir 😉

Fuente Imágenes: NASA

The Sagan Series


Varias veces escribí sobre el genio de Carl Sagan, y esta vez lo hago nuevamente para mostrarle el excelente proyecto The Sagan Series. Este proyecto es realizado por Reid Gower en homenaje al gran divulgador científico y persona que fue Sagan. El trabajo logrado hasta ahora es excelente, obteniendo videos muy buenos, combinaciones de imágenes y música de fondo con mensajes profundos que nos hacen reflexionar sobre nuestro lugar en el universo.

Dejo los dos primeros capítulos para que vean y los invito a ver el resto, se los aseguro no se van a arrepentir.

Chapter 1 – The Frontier Is Everywhere

Chapter 2 – Life Looks For Life

ALMA abrió los ojos


Ya es oficial, otro de los grandes proyectos de la humanidad está en funcionamiento, se trata del complejo ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array) que en estos días comenzó a operar bajo el título de “el radiotelescopio más poderoso del mundo”, luego de instalarse 19 de las 66 antenas que tendrá una vez finalizado en 2013.

ALMA es como dije, el complejo de radiotelescopios más grande del mundo, se encuentra ubicado en el desierto chileno de Atacama. ALMA surgió de la fusión de ideas a partir de tres proyectos astronómicos: el MMA (Millimeter Array) de EE.UU., el LSA (Large Southern Array) de Europa y el LMA (Large Millimeter Array) de Japón. Estos tres se pusieron de acuerdo en algo, y así en 2003 comenzó todo esto, cientos de firmas, cientos de ingenieros, cientos de astrónomos y todo técnico que se les pueda ocurrir hizo posible que hoy a 5000 metros de altura sobre el nivel del mar este operando esta extensión de nuestros ojos.

Las 66 antenas en todo su conjunto, generaran imágenes del universo únicas operando a longitudes de onda de entre 0,3 a 10 mm, y ustedes dirán, con 66 antenas podremos ver todo, absolutamente todo en el Universo, pero, lamentablemente no es tan así. Este rango de longitudes de onda es el más largo de todo el espectro electromagneticose encuentra a la derecha al final de todo, como verán en la imagen no es nada comparado con todos los otros rangos, y otra apreciación que podrán hacer es, notar lo limitado que son nuestros ojos al momento de interpretar ondas electromagnéticas, no vemos ni el 10 %.

Así que, como estamos limitados por nuestra vista, tenemos que construir mega-estructuras como ALMA, y así estos radiotelescopios observaran la luz del Universo en longitudes de onda milimétricas y submilimétricas por nosotros, esto es aproximadamente mil veces más largas que las longitudes de onda de luz visible. La observación de estas longitudes de onda largas permite a los astrónomos estudiar objetos muy fríos en el espacio, como las densas nubes de polvo cósmico y gas donde se forman estrellas y planetas, agujeros negros como el que existe en el centro de nuestra propia galaxia a unos 26.000 años-luz de nosotros, así como también objetos muy distantes en el Universo primitivo.

Imágenes increíbles como la siguiente fue una de las primeras que se observó con ALMA, acá se puede ver a las Galaxias Antena colisionando, lo que muestran esas zonas rojizas no lo vemos con la luz visible, y ALMA revela objetos invisibles en la longitud de onda mencionada anteriormente, como las densas nubes de gas frío donde se forman las estrellas, realmente impresionante.

Como bien lo dijo Thijs de Graauw, Director de ALMA, es un logro muy importante para la humanidad ya que comenzamos a usar el mayor observatorio en construcción hasta la fecha. Así que como sé que algunos se quedaron con ganas de ver algo más sobre ALMA, acá va un video muy bueno mostrando todo el complejo y como fue su construcción, que lo disfruten.

Fuente Imágenes:

Apollo 11: la hazaña más grande del siglo XX


Semana muy especial, y día muy especial este 20 de julio tras celebrarse 42 años de la llegada del hombre a la Luna. Ni siquiera había nacido pero siempre recuerdo las anécdotas que me cuenta mi viejo y lo más simbólico que tengo de esa hazaña es una revista de 1969 que viene guardando mi viejo (ahora ya es mía je), muchos seguro la han de conocer porque en esa época era bastante popular. Esta revista se llama Siete Días como podrán ver en la foto que dejo, a pesar de los años se encuentra en buen estado y es casi una reliquia para mí.

Por esos días todos estaban maravillados por el hecho de poner a tres personas en el objeto que habíamos visto por miles de años, todos sabían los riesgos y la “gran tecnología” que había detrás. Pero, hoy en día comparando un poco y viendo más a fondo los detalles, sabemos que la computadora que hizo posible que el hombre pueda pisar la Luna no era tan increíble. La computadora Apollo Guidance Computer (AGC) original de la Apollo costó más de us$ 150.000. No tenía una unidad de disco para almacenar programas y sólo contaba con 74 kilobytes de memoria que habían sido literalmente cableados, y algo así como 4 Kb de algo similar al tipo de memoria RAM.

Tuvo bajo su control los 13.000 kg de la nave espacial, en órbita a 3.500 kilómetros por hora alrededor de la Luna, tomó suelo de forma segura a metros de una ubicación determinada, y los guió de nuevo al retornar al encuentro con la nave de mando en órbita lunar. El sistema debía reducir al mínimo el consumo de combustible debido a que la nave espacial sólo contenía suficiente combustible para un intento de aterrizaje.

Cada misión Apollo incluyó dos ordenadores AGC, uno en el Módulo de Mando y una en el módulo lunar. Cuando fueron los 40 años del aniversario, gracias a la colaboración de Google y de la NASA se publicó el código fuente del módulo de mando y del módulo lunar de la misión. El código fuente es el de los programas del Módulo de Comandos (comanche054) y Módulo Lunar (Luminary099) como les dije.

El software de control fue escrito en un lenguaje de alto nivel llamado MAC (MIT Algebraic Compiler, ya que fue desarrollado en el Instituto Tecnológico de Massachussetts). El código transcrito ahora se encuentra en los repositorios de Google Code y se puede ejecutar sobre Virtual AGC y AGS, un emulador del AGC y que puede correr sobre Linux, MacOSX y Windows entre otros.

Por restricciones de memoria no convenía escribir el código directamente en lenguaje ensamblador del AGC, razón por la cual se diseñó un intérprete que funcionaba algo más lento pero cumplía con las condiciones especiales de estas máquinas. El código interpretado contenía instrucciones para manejar vectores y funciones trigonométricas, algo de crucial importancia en sistemas de este tipo.

Bastante increíble todo, viendo el tipo de computadoras que tenemos hoy en día o los mismos teléfonos móviles, parece una joda que con ese tipo de tecnología se puedan haber realizado viajes espaciales.

Fuentes:

Factores que condicionan el avance como civilización


Hace un tiempo que venía pensando este post y siempre me costaba arrancar, pero me decidí a escribirlo después de leer la noticia que muchos ya habrán leído y que se refiere a la posible cancelación por parte del Congreso de Estados Unidos de uno de los proyectos que busca suplantar al telescopio espacial Hubble por otro extremadamente poderoso llamado James Webb Space Telescope (JWST). El espejo principal del JWST sería el más grande jamás puesto en órbita, con un diámetro de 6,5 metros, y tendría el objetivo de buscar la luz de las primeras estrellas y galaxias formadas luego del Big Bang, además ayudaría en la búsqueda de planetas extrasolares y porque no de planetas habitables.

Hace unos meses sucedió algo muy parecido con el proyecto Allen Telescope Array (ATA), no sé si recuerda que éste dejó de funcionar por falta de fondos. El ATA es un gran proyecto que forma parte del programa SETI para la búsqueda inteligencia extraterrestre, que cuenta con una gran cantidad de antenas que constantemente están barriendo los cielos en busca de cualquier señal de radio que se presente y cambie la historia de la humanidad para siempre.

Como vieron un poco la idea del post surge en base a noticias que hablan sobre la cancelación de grandes proyectos y la gran implicancia que tiene esto en nuestras vidas y en el progreso como civilización. Con esto se me viene a la mente la Escala de Kardashov que permite medir el grado de evolución tecnológica de una civilización. Paso a comentarles rápidamente que la escala tiene tres categorías llamadas Tipo I, II y III y estos se basan en la cantidad de energía utilizable que una civilización tiene a su disposición. A grandes rasgos se definen como:

  • Tipo I: Una civilización que es capaz de aprovechar toda la potencia disponible de su planeta.
  • Tipo II: Una civilización que es capaz de aprovechar toda la potencia disponible de su sol.
  • Tipo III: Una civilización que es capaz de aprovechar toda la potencia disponible de una sola galaxia.

Ahora más allá de que los conceptos suenen a mucha ciencia ficción, se utilizan y mucho por ejemplo cuando se habla de la búsqueda de vida inteligente por el programa SETI como comenté anteriormente. Nosotros podríamos clasificarnos como una civilización de Tipo 0 ya que no aprovechamos todo el potencial energético que nos brinda nuestro planeta, sabemos que actualmente se está trabajando en varias tecnologías que involucran mecanismos donde se aproveche la energía geotérmica, mareomotriz, eólica y muchas más, pero en términos de implementación es un proceso muy lento.

Dicho esto, entro de lleno en el tema del post y que es algo que siempre me pregunto, ¿cuáles son los factores que nos limitan a que avancemos como civilización a gran escala, tecnológicamente hablando? Actualmente tenemos la capacidad tecnológica de solucionar muchos de los problemas que abaten al mundo, no sólo el energético aunque es uno de los primordiales y que generaría un efecto dominó en muchos otros que dependen de él. Pero algo nos detiene en cierta forma ese avance y en mi opinión es el factor dinero y la gestión, lo que se traduce a problemas de financiación y la consecuente cancelación de proyectos que en el caso del ATA y JWST es un desperdicio de tecnología y conocimientos que nos permitirían tener una nueva visión de nuestro lugar en el universo, entender mejor cómo es que estamos acá y si es que estamos solos.

Como usuarios finales somos testigos todos días de que la tecnología avanza increíblemente rápido y el acceso a ella se produce a un crecimiento exponencial, al mismo tiempo los costos se reducen año tras año, pero todo esto está concentrado en un marco muy particular. Algo muy diferente sucede cuando se habla del gran costo que genera la creación de nuevos telescopios, sistemas de búsqueda de inteligencia extraterrestre, y hasta los mismos viajes espaciales, particularmente veo un problema en eso, si habría presupuesto para poder seguir investigando más en diferentes tipos de propulsiones como la posible utilización de antimateria como fuente de energía para cohetes (tengan en cuenta que la antimateria es la sustancia más preciada, en 2004 al CERN le costó 20 millones de dólares producir varias billonésimas de un gramo) la exploración espacial sería algo de todos los días, hoy no lo es debido al gran costo de combustible que se tiene con cada lanzamiento.

Está claro que en ciertos temas hay muchos intereses de por medio, con respecto a la energía implica un cambio rotundo en las economías de todos los países pero los beneficios como civilización y nuestra propia expansión serían realmente significativos. Creo que hay varios factores más a tener en cuenta como la innovación y la creatividad, pero estos surgen de la propia experimentación y el gran intercambio de información que se puede lograr hoy en día, lo que nos deja como factores condicionantes las limitaciones de la naturaleza propia en la que estamos inmersos y el dinero que es algo crucial de gestionar.

Como comentario final, siempre que aparecen noticias como las del principio pienso que si hay vida inteligente fuera del planeta Tierra es posible que no la descubramos o contactemos no por falta de tecnología sino por falta de presupuesto, es algo muy triste.

Fuente Imagen Universe Today

Cambiando la visión de nuestro universo


Anoche vi después de un tiempo el documental Hubble 3D y me pareció realmente espectacular, más allá de que es algo corto ya que dura aproximadamente 45 minutos, no deja de impresionarnos cada minuto que pasa.

El documental surgió gracias a que la NASA junto a IMAXWarner Bros. Pictures decidieron realizar un registro en video que documente la misión  STS-125 del Transbordador Atlantis, la cual realizó uno de los mayores y más importantes trabajos de mantenimiento al Telescopio Espacial Hubble.

Las imágenes de este impresionante viaje se lograron gracias a que a bordo del transbordador viajaron junto a los astronautas cámaras IMAX 3D, que permitieron registrar cada paso que daban ellos, las dificultades y el éxito de la misión.

Se pueden apreciar claramente las hazañas de los astronautas, trabajando a temperaturas por debajo de los -150º C y mayores a los 100º C, realizando maniobras en donde un sólo descuido o mal movimiento puede estropear toda la misión y dejar al maravilloso telescopio fuera de servicio para siempre. Hay algo que hay que destacar de los astronautas y quizá después de ver las imágenes uno se percata de eso, que es, la inmensa concentración y paciencia que tienen que tener al realizar todas las actividades que incluye un viaje como estos, realmente es admirable.

Y gracias a trabajos como estos y a personas a poco más de 500 km sobre nuestras cabezas y orbitando a 28.000 km/hora hoy podemos seguir disfrutando del esplendor del ojo de uno de los mayores inventos de la humanidad, un instrumento que viene diseñándose y mejorándose desde los tiempos de Galileo y que nos ofrece ser espectadores del nacimiento de estrellas, discos de acreción protoplanetarios que en un futuro se podrían convertir en otro planeta Tierra, apreciar la luz de galaxias formadas hace millones y millones de años y cualquier objeto del universo que se interponga en su camino.

Como verán es un documental espectacular que no duden en verlo y para seguir convenciéndolos 🙂 acá les dejo el trailer y espero que les guste tanto como a mi.

Créditos imagen IMDB

Enormemente Insignificante


Como todo sagrado viernes antes del finde leo los links de viernes que nos trae el señor Fabio (si no lo conocen, sitio muy recomendado), y entre tantos links encuentro uno hacia unos wallpapers realmente excelentes.

Particularmente uno de ellos me llamo la atención y me hizo acordar a un post que había hecho hace un tiempo llamado Si estamos solos, que gran desperdicio, sin más que decir les dejo este excelente wallpaper y ustedes sabrán relacionarlo con el post, por mi parte ya lo tengo de fondo 😉

Vista impresionante de la Vía Láctea


El desierto de Atacama en Chile es un lugar sumamente especial y gracias al Very Large Telescope fue posible tomar esta espectacular imagen de la Vía Láctea, es algo realmente impresionante poder apreciar esta especie de amanecer gálactico.

Fuente Universe Today

La Estructura de Galaxias mas grande conocida hasta el momento


Recordando un poco los post en los que hable sobre el inmenso tamaño de nuestro universo:

ahora aprovecho para dejarles una fotografía que ha recorrido toda la web en estos días, y es la de la estructura de galaxias mas grande conocida hasta la fecha.

Es una super cumulo galáctico descubierto por astrónomos que usaron el Telescopio Polo Sur (SPT), el cúmulo se encuentra a una distancia de 7 mil millones de años-luz y pesa alrededor de 800 billones de soles. Como pueden observar en la imagen, cada punto rojo representa una galaxia, algo realmente impresionante.

Fotografía vía NeoTeo

Sí ahí estamos nosotros


Otro post cortito de lunes. Hace unos días les deje un post sobre las distancias del universo, sus dimensiones y un video muy bueno bastante representativo, y ahora les quería dejar una imagen espectacular que fue tomada por la sonda espacial Mars Rover en la misión del 2004. En esta foto se puede apreciar a la Tierra vista desde Marte, no es espectacular eso.

Imagen vía Identidad Geek